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Le père Ioan Sauca, secrétaire général par intérim du Conseil œcuménique des Églises.

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Qu’avez-vous personnellement appris des rencontres pour la paix à travers le monde et que souhaitez-vous partager avec nous?
Père Ioan:
L’importance absolument centrale du dialogue, de la coopération et de la construction de relations personnelles. Bien que la paix du Christ soit pour tous, la paix doit surtout être construite entre les ennemis. Le premier pas vers la paix ne peut être fait que lorsque les ennemis sont prêts à mettre de côté les griefs, les souffrances et les pertes qui se sont accumulés avant et pendant le conflit, afin de se rencontrer et de parler. En outre, une paix durable ne peut être imposée par la force ou d’autres mesures coercitives. Au mieux, de telles mesures peuvent permettre une pause dans le conflit actif, mais elles ne peuvent pas créer la paix; en fait, elles peuvent dans certaines circonstances rendre plus difficile l’accès à une paix durable.

Comment pensez-vous que nous pouvons mettre un terme à l’intolérance et à la discrimination croissantes à l’égard des différentes religions? Que pouvons-nous tous faire pour y contribuer de manière positive?
Père Ioan:
La montée alarmante de l’intolérance et de la discrimination à l’égard des différentes religions nécessite aujourd’hui un changement d’état d’esprit, de l’hostilité à l’hospitalité. Dans les contextes du monde où les religions sont souvent accusées d’inciter à la violence, le passage de l’hostilité à l’hospitalité peut être difficile. C’est un voyage qui exige du courage et de l’engagement de la part des chefs religieux pour passer de la haine à l’espoir. De la mondialisation de l’hostilité, nous devons passer à la mondialisation de la solidarité. Le besoin de l’heure est la solidarité interreligieuse – ou ce que l’on appelle communément le «dialogue des mains». La solidarité interreligieuse, en cultivant la compassion, peut être un vaccin efficace contre les pandémies actuelles d’intolérance et de discrimination. C’est par la dia-praxis de la solidarité interreligieuse que nous pouvons transformer le dialogue en une action créative et compatissante pour la guérison du monde. 

Comment pensez-vous que nous pouvons construire davantage de ponts qui contribueront à la paix dans le monde? Quels rôles peuvent jouer les chefs religieux?
Père Ioan:
L’identité religieuse est l’une des principales caractéristiques humaines autour desquelles des conflits ont surgi ou ont été encouragés. Il existe trop d’exemples historiques et actuels où les différences religieuses ont été à l’origine de discriminations, de persécutions et d’attaques, et ont été exploitées dans le but de promouvoir la division et le conflit. Cependant, en général, les religions ont en commun la reconnaissance de la valeur de toute vie humaine, qui trouve son origine en Dieu, notre créateur commun. Bien qu’en tant qu’êtres humains et communautés, nous souffrions tous de la propension à nous définir par opposition aux autres – en particulier lorsque nous nous sentons menacés par ces autres – les responsables religieux ont la responsabilité particulière de rappeler et de promouvoir les valeurs plus fondamentales et universelles qui découlent de nos croyances. Ces valeurs, en principe, transcendent les frontières politiques et autres entre les personnes, et – en particulier par le biais du dialogue et de la coopération interreligieux – doivent être utilisées pour promouvoir la reconnaissance de l’égale dignité humaine de «l’autre» et pour fournir une base pour un vivre ensemble pacifique plutôt que l’inimitié et le conflit.

Vous et le COE êtes un modèle et une inspiration pour beaucoup. Pouvez-vous partager certains des secrets du succès du COE?
Père Ioan:
Il est impossible de parler de «succès» dans un monde où les conflits, la destruction volontaire, la division et la discrimination sont si répandus, et semblent en fait, à bien des égards, s’accroître. En regardant autour du monde, dans tous les contextes dans lesquels nous travaillons et prions pour la justice, la paix et la protection de la création de Dieu, il est difficile de voir autre chose qu’un échec humain à refléter les valeurs auxquelles nous souscrivons et à relever adéquatement les défis auxquels nous sommes confrontés en tant que communauté humaine. Et pourtant, malgré ces divisions et ces échecs, le fait que tant d’Églises membres, issues de tant de traditions, de cultures et de contextes, se rassemblent dans la communauté œcuménique du COE est en soi un signe d’espoir, et une base sur laquelle nous pouvons construire. En fin de compte, nous savons, en tant que chrétiens, qu’en dépit des insuffisances inévitables de nos propres efforts, nous sommes les disciples d’une puissance bien plus grande que la nôtre, qui est la source de notre espoir et de notre inspiration. Et c’est ainsi que nous continuons la lutte.
Pour nous, le dialogue n’est pas seulement un engagement intellectuel. Il combine les dimensions intellectuelle, spirituelle et collaborative. En d’autres termes, c’est un engagement de la tête, du cœur et des mains. Au fil des ans, nous avons appris à cultiver non seulement l’esprit d’accompagnement mutuel avec nos partenaires interreligieux, avec lequel nous cheminons à leurs côtés dans le pèlerinage de justice et de paix. Nous avons également combiné cet esprit avec celui de la responsabilité mutuelle, par lequel nous nous lançons des défis mutuels dans un esprit d’honnêteté et d’humilité. C’est cet investissement dans l’accompagnement mutuel et la responsabilité mutuelle qui a permis à notre travail de rester opportun et transformateur. 

Sur quoi allez-vous insister dans votre discours de réception de prix?
Père Ioan:
Le COE est une communauté mondiale d’Églises qui a la capacité, par l’intermédiaire de ses membres, de mobiliser plus d’un demi-milliard de chrétiens dans toutes les communautés du monde pour la recherche de la justice, de la paix et de sociétés plus équitables. Le COE rassemble des chrétiens, des personnes d’autres confessions religieuses et des communautés non religieuses, pour demander aux gouvernements de rendre des comptes à ceux qui souffrent et sont exclus des avantages d’un monde juste et pacifique.

Le COE reçoit le Bridge Builder Award (Communiqué de presse du COE du 02 juillet 2021)
Centre Nobel de la Paix: Remise du prix Bridge Builder à des responsables religieux – en anglais