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Tanzania: un problema de larga data con potencial de cambio

Tanzania: un problema de larga data con potencial de cambio

Líderes religiosos de diferentes confesiones reunidos en Mwanza (Tanzania). Fotografía: cortesía de Jonathan Musa.

21 de marzo de 2019

Versión en español publicada el: 22 de marzo de 2019

¿Y si el VIH fuese solamente un virus, y no, además, un tabú? Esta semana se celebró una reunión de líderes religiosos en Tanzania para abordar el estigma y la discriminación relacionados con el VIH.

Esta consulta interreligiosa, convocada en el marco de la iniciativa religiosa PEPFAR-ONUSIDA del 18 al 21 de marzo, fue facilitada por Iniciativas Ecuménicas y Acción Mundial sobre el VIH/SIDA del Consejo Mundial de Iglesias.

A pesar de que el estigma y la discriminación son problemas de larga data a los que se enfrentan las personas que viven con el VIH, los participantes miran hacia el futuro con esperanza.

“Los líderes religiosos desempeñan un importantísimo papel en la reducción del estigma y la discriminación relacionados con el VIH mediante la difusión de conocimientos e información”, afirmó el asesor de implementación del Fondo Mundial/PEPFAR, Koech Rotich, que también trabaja en ONUSIDA en Tanzania, expresándose en un contexto nacional en el que la gran mayoría de las personas están comprometidas con la religión cristiana o islámica.

La juventud ha ocupado la escena central en la labor de desafiar a aquellos líderes religiosos que estigmatizan como pecadores a las personas que viven con el VIH, afirmando tajantemente que, de hecho, muchos jóvenes que viven con el VIH han nacido con el virus.

Un joven de 24 años que desea permanecer en el anonimato explicó que había nacido con el VIH y que, debido al estigma, se prometió no revelar su condición hasta después de haberse casado. Esto puso de relieve ante los líderes religiosos hasta qué punto el estigma relacionado con el VIH puede ser nocivo.

Por otra parte, habló Imam Mnyonge Masoud, de la región de Tabora de Tanzania, que ha experimentado de primera mano el efecto que tiene romper el silencio con respecto a su condición de persona que vive con el VIH.

Afirmó que, hablando abiertamente sobre su condición, pudo “brindar orientación y asesoramiento”. También señaló que esto “ha contribuido a reducir la discriminación y el estigma entre las personas que viven con el VIH”.

Reflexionando sobre el impacto de la consulta, Rev. Melania Mrema, pastora de la Iglesia Morava de Tanzania, que vive con el VIH, destacó la importancia de desarrollar herramientas y técnicas que los líderes religiosos puedan poner en práctica en sus propias comunidades religiosas.

Esta ocasión también estuvo marcada por la traducción al swahili de un reciente manual del CMI de formación para los líderes religiosos, “Treatment Adherence and Faith Healing in the Context of HIV and AIDS in Africa”, sobre adherencia al tratamiento y sanación por la fe en el contexto del VIH y el sida en África, que se utilizó por primera vez como punto de referencia para los líderes religiosos reunidos con el objetivo de abordar lo que se denomina "sanación por la fe" y sus consecuencias generalmente negativas sobre la adherencia al tratamiento.

La coordinadora regional para el África Oriental de Iniciativas Ecuménicas y de Acción Mundial sobre el VIH/SIDA, Pauline Wanjiru Njiru, que facilitó la consulta, invitó a los participantes a examinar la cuestión de “de dónde venimos, dónde estamos, y dónde queremos llegar”.

“Debemos reconocer los logros realizados por la ciencia y asumir nuestro papel para exhortar a las comunidades religiosas a realizar actividades de prevención, y a promover las pruebas de detección y el compartir de la información sobre el estado serológico, y el tratamiento, como dones de Dios. Solo podremos lograr esto si acabamos con el estigma", afirmó.

“Reunidos aquí, en Mwanza, para escuchar, aprender y compartir nuestras experiencias, se hace evidente que los líderes religiosos que toman medidas respecto a estas cuestiones pueden constatar efectos claros y directos. Esto nos da fuerza y esperanza para continuar con nuestro ministerio común de desentrañar estas cuestiones y encontrar soluciones para el futuro”.

Jóvenes en Nigeria reflexionan sobre masculinidades y feminidades positivas (comunicado de prensa del CMI del 14 de diciembre de 2018, en inglés)

El CMI da prioridad a la formación sobre las actitudes en relación con el tratamiento del VIH (comunicado de prensa del CMI del 6 de diciembre de 2018, en inglés)

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