World Council of Churches

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Cuestiones relativas a la condición de miembro

06 de septiembre de 2006

1. Solicitudes de admisión de nuevos miembros 

Iglesia Evangélica Laosiana (LEC, por sus siglas en inglés)  

La Iglesia Evangélica Laosiana presentó en 2003 su solicitud de admisión, la primera de la región indochina, donde el CMI trabaja desde la guerra de Vietnam y donde la mayoría de las iglesias protestantes siguen una tradición evangélica bastante conservadora. 

La Iglesia Evangélica Laosiana surgió de la labor de misioneros protestantes suecos (1890) y aquéllos enviados por los Hermanos suizos (1902) y la Alianza Cristiana y Misionera (1928). Los misioneros que trabajaban en diferentes partes del país se reunieron y aprobaron una constitución para fundar la LEC en 1956. El Gobierno Real de Laos concedió a la iglesia recién formada la categoría de institución en 1960. El cambio de gobierno en 1975 influyó negativamente en la iglesia. Entre 1975 y 1990, período en que el país había cerrado sus fronteras y la libertad religiosa estaba restringida, la iglesia no mantuvo ningún contacto con el exterior. Desde la apertura del país en 1990, la membrecía de la LEC ha crecido. Hoy día, la iglesia tiene unas 300 congregaciones con más de 100.000 miembros y en ella trabajan 75 pastores a tiempo completo y más de 200 ancianos/ministros laicos. La mayoría de los pastores han sido formados en los países vecinos. La LEC comenzó recientemente un programa de capacitación de la escuela bíblica en su sede de la capital Vientiane. Desde 1975, no se ha permitido a ningún misionero expatriado trabajar en Laos. Aunque el gobierno socialista no fomenta las actividades evangélicas públicas, las iglesias de la capital, las ciudades y las zonas rurales están experimentando un importante crecimiento, especialmente con el aumento del número de miembros jóvenes. 

La LEC está encabezada por un Presidente Ejecutivo, un Vicepresidente y por los Directores de los Departamentos de programas para la Educación Cristiana, la juventud, las mujeres, el desarrollo social y las relaciones con el gobierno. El principal órgano rector de la LEC es el Consejo General, que se reúne anualmente. 

Además de las actividades espirituales, la LEC tiene programas de desarrollo social como, por ejemplo, de medicina clínica, un centro de formación vocacional para las mujeres, un programa de asistencia a escuelas primarias, de suministro de agua, etc. La LEC es la mayor iglesia cristiana en el país reconocida oficialmente por el Gobierno de la República Democrática Popular Lao. La LEC mantiene buenas relaciones con otras iglesias y con los budistas theravada, que representan el 60% de una población total de 5 millones de personas. 

La participación de la familia ecuménica en Laos empezó en 1969 cuando el CMI/CAISMR inició el envío de fondos de ayuda al desarrollo a Laos. Desde 1994, la LEC ha estado estrechamente vinculada con el CMI mediante el programa de Indochina del CMI-CCA. El CMI ha ofrecido becas a varios estudiantes para que estudien teología en Tailandia y ha facilitado las visitas de varios dirigentes de iglesias de Laos a otros países de Asia. 

La LEC es miembro de la Conferencia Cristiana de Asia (CCA) desde 1967, pero no tuvo contacto con la CCA desde 1975 hasta 1990 debido a la situación política en el país. Desde que se permitió a la LEC establecer relaciones con otros organismos cristianos del extranjero, se convirtió en un miembro activo de la CCA. El Dr. Prawate Khid-arn, Secretario General de la CCA, ha recomendado fervientemente que se acepte la solicitud de admisión de esta iglesia (septiembre de 2005). 

Una delegación compuesta por tres miembros -un representante del Comité Central del CMI, Rev. Dr. Herman Shastri (Malasia); Su Eminencia Dr. Yakoob Mar Iranaues, Metropolitano de la Iglesia Ortodoxa Siria de Malankara (India); y el Secretario del CMI en Asia, Dr. Mathews George- celebraron varias reuniones con los líderes de la LEC, en Chiangmai, durante el transcurso de la Asamblea General de la Conferencia Cristiana de Asia, en abril de 2005. A lo largo de este encuentro se debatieron con los representantes los nuevos criterios para la admisión de miembros y las cuotas de contribución. 

En el informe de la delegación, que se presentó al Comité Ejecutivo (en septiembre de 2005), se recomendó al Comité Central que se aceptase la solicitud de admisión de la Iglesia Evangélica Laosiana, de acuerdo con la normativa vigente, condicionándola a una visita previa antes de celebrar su reunión en septiembre de 2006 (Actas del Comité Ejecutivo, 13-16 de septiembre de 2005, pág. 58). 

De acuerdo con esta recomendación del Comité Ejecutivo, el Rev. Dr. Sint Kimhachandra, Secretario General de la Iglesia de Cristo en Tailandia y miembro del Comité Central del CMI, ha visitado la Iglesia Evangélica Laosiana en julio de 2006. Asimismo, ha recomendado fervientemente aceptar la afiliación de esta iglesia.  

Medida propuesta:

Que el Comité Ejecutivo recomiende al Comité Central que la Iglesia Evangélica Laosiana sea recibida como miembro de la comunidad del Consejo Mundial de Iglesias. 

Iglesia Presbiteriana Independiente del Brasil 

En 1903, un cuarto de siglo después de la llegada al Brasil del primer misionero presbiteriano Ashbel Green Simonton, se fundó la Iglesia Presbiteriana Independiente del Brasil, conocida como IPIB, una iglesia brasileña con 7 pastores y 15 ancianos. Los fundadores, bajo el liderazgo del Rev. Eduardo Carlos Pereira, estaban decididos a ser independientes de los misioneros norteamericanos. 

Las dificultades financieras del período inicial y la falta de pastores obstaculizaron el desarrollo de la joven iglesia protestante brasileña. La educación teológica para la preparación de nuevos pastores condujo a la fundación del Seminario (1905) y a la adquisición de su propio edificio (1914) en São Paulo. En 1922, la iglesia organizó su trabajo social y en los años treinta se diseñó un proyecto juvenil ecuménico para operar la transformación social de la nación, sobre la base de los "principios bíblicos y no de una teología estática". En 1934, la Constitución del Brasil dio a las mujeres el derecho de voto, y comenzó por primera vez en el protestantismo brasileño un movimiento pro diaconisas. También por primera vez en América Latina se graduó una mujer en Teología en el seminario de São Paulo. En los años cincuenta y sesenta, la Iglesia tuvo que hacer frente a la persistente cuestión pentecostal. En 1993, abrió el camino al entendimiento y el diálogo. 

Actualmente, la iglesia cuenta con unos 95.000 miembros y tiene 3 seminarios teológicos, 502 iglesias, 15 sínodos y 52 presbiterios. A lo largo de sus 100 años de existencia, la IPIB ha profundizado en el conocimiento de antiguas y nuevas cuestiones, relacionadas con la renovación del pensamiento teológico reformado, la renovación litúrgica, el trabajo pastoral, el diaconado y la misión. 

Para desarrollar sus actividades, la IPIB tiene una organización institucional dividida en tres ministerios: el Ministerio de Misión (concientización sobre la 'Missio Dei'), el de Educación (programas de educación permanente, educación secular y cristiana) y el de Comunicación (un boletín mensual y una revista trimestral). Otras actividades son: misión integral (salud, educación y evangelización), trabajo social, proyectos sociales (como refugios y otros proyectos en la Amazonia), proyectos medioambientales y ecológicos. 

La denominación tiene tres seminarios y dos centros para la preparación de misioneros. En agosto, la Asamblea General de la IPIB aprobó un proyecto de educación teológica que hace hincapié en el estudio de la Biblia, la herencia reformada y las ciencias pastorales. 

En lo tocante a la doctrina, el sistema oficial de la iglesia es la Confesión de Fe de Westminster. La IPIB ha desarrollado un proyecto para la elaboración de una declaración contemporánea de fe con el objetivo de preparar en el futuro un texto confesional adecuado para la realidad local. 

La IPIB está organizada según las pautas del sistema presbiteriano. Las iglesias locales son gobernadas por los ancianos y las ancianas que son elegidos directamente por sus miembros. Un grupo de iglesias locales compone el presbiterio, que se encarga de supervisar las iglesias dentro de su jurisdicción. Los presbiterios, que se reúnen regionalmente en 15 sínodos, se extienden por todo el territorio nacional. Finalmente, los sínodos constituyen la Asamblea General, responsable de la gestión nacional de la denominación. 

Además, la IPIB ha promovido sus relaciones con otras iglesias tanto dentro como fuera del país. Un "Presbiterio Fraternal", el Presbiterio de la Iglesia Presbiteriana de Formosa en Brasil, trabaja con la población de origen taiwanés que vive en Brasil. Por otra parte, se establecieron pactos de asociación con las siguientes iglesias: la Iglesia Presbiteriana de los Estados Unidos (PCUSA), la Iglesia Presbiteriana de Corea del Sur (PROK), la Iglesia Presbiteriana en Taiwán, y la Iglesia Evangélica del Río de la Plata. La IPIB es además miembro del CLAI y de la Alianza Reformada Mundial. 

Durante la 9ª Asamblea en Porto Alegre, una nutrida delegación de la IPIB tuvo un encuentro con el Secretario General Adjunto del CMI que explicó a los delegados los procedimientos para la solicitud de admisión, en particular los nuevos criterios de admisión y las reglas adoptadas por la asamblea. 

Una delegación del CMI, compuesta por el Dr. Elias Abramides (Patriarcado Ecuménico, Argentina), el Dr. Odair Pedroso Mateus (Alianza Reformada Mundial), la Dra. Magali do Nascimento Cunha (Iglesia Metodista del Brasil) y el Rev. Dr. Marcelo Schneider (Iglesia Evangélica de Confesión Luterana en el Brasil) ha visitado la IPIB en agosto de 2006. La delegación debatió intensamente con sus dirigentes respecto a la actual situación ecuménica en el país, las nuevas expectativas del Consejo en atención a sus reglas de admisión de miembros y las solicitudes respectivas, y escuchó también atentamente las informaciones sobre la vida y el testimonio de la iglesia. 

La delegación presentó su informe y recomienda que la IPIB sea admitida en la comunidad del CMI. 

Medida propuesta:

Que el Comité Ejecutivo recomiende al Comité Central que la Iglesia Presbiteriana Independiente del Brasil sea recibida como miembro de la comunidad del Consejo Mundial de Iglesias.  

2. Organizaciones Ecuménicas Internacionales 

Fundación Ecuménica de Crédito (ECLOF, por sus siglas en inglés) 

El CMI y ECLOF mantienen una relación larga y especial. La historia de las dos organizaciones hermanas se remonta a la época del Dr. Visser 't Hooft, uno de los fundadores de ECLOF y primer Secretario General del CMI. Hasta el año 1998, ECLOF formaba parte, desde el punto de vista organizativo, del CMI. 

La misión ecuménica específica de ECLOF es "proporcionar crédito justo para promover el desarrollo humano y las comunidades sostenibles, como testimonio de su fe cristiana". ECLOF opera mediante una red de unos 40 comités nacionales y ha establecido asociaciones y alianzas estratégicas con varias organizaciones ecuménicas, entre las que se encuentra el CMI. 

Hoy día, ECLOF y el CMI trabajan juntos en muchas áreas y coordinan sus programas siempre que es posible. Los representantes del CMI participan en los órganos de toma de decisiones de ECLOF. 

Medida propuesta:

Que el Comité Ejecutivo recomiende al Comité Central que ECLOF sea reconocida como una Organización Ecuménica Internacional con la que el CMI tiene una relación de trabajo, según el artículo XVIII del Reglamento del CMI. 

3. Ministerios especializados 

El Comité Ejecutivo recomendó (véanse las Actas del Comité Ejecutivo, septiembre de 2005, pág. 59) que los asociados ecuménicos que aparecen a continuación sean reconocidos como organizaciones ecuménicas "con las que el Consejo Mundial de Iglesias tiene relaciones de trabajo". 

En previsión de la decisión del Comité Central, el Comité Ejecutivo autorizó al Secretario General a que invitase a estas organizaciones ecuménicas asociadas a enviar, cada una, un representante delegado a la asamblea. 

El Comité Ejecutivo, además, autorizó al Secretario General a transmitir al Comité Central cualquier otra solicitud que pudieran transmitir, entretanto, los ministerios especializados que participan en la Mesa Redonda del CMI. Estas solicitudes también figuran en la siguiente lista.  

Medida esperada:  

Que las siguientes organizaciones ecuménicas sean reconocidas como ministerios especializados comprometidos con el socorro y el desarrollo ecuménicos "con [los] que el Consejo Mundial de Iglesias tiene relaciones de trabajo" según el artículo XVIII del Reglamento del CMI: 

  • Brot für Alle, Suiza

  • Christian Aid, Reino Unido

  • Christian World Service, Nueva Zelandia-Aotearoa

  • Church World Service, EE.UU.

  • DanChurchAid, Dinamarca

  • División para la Misión Global - Iglesia Evangélica Luterana en América, EE.UU.

  • Evangelischer Entwicklungsdienst (Servicio de las Iglesias Evangélicas en Alemania para el Desarrollo), Alemania

  • Evangelisches Missionswerk in Deutschland, Alemania

  • FinnChurchAid, Finlandia

  • Junta General de Ministerios Globales - Iglesia Metodista Unida, EE.UU.

  • HEKS/EPER (Hilfswerk der Evangelischen Kirchen Schweiz - Ayuda de las Iglesias Evangélicas Suizas), Suiza

  • ICCO (Organización Intereclesiástica para la Cooperación al Desarrollo), los Países Bajos

  • Misión Internacional y Diaconía - Iglesia de Suecia

  • Justice, Global and Ecumenical Relations - Iglesia Unida del Canadá

  • Kerkinactie/Ministerios Globales, los Países Bajos

  • Socorro Mundial Luterano, EE.UU.

  • Departamento de Misión - Iglesia de la Convención Misionera de Suecia

  • Ayuda de la Iglesia Noruega, Noruega

  • Ökumenische Diakonie - Diakonisches Werk der EKD, Alemania

  • Presbyterian World Service and Development - Iglesia Presbiteriana en el Canadá

  • Primate's World Relief and Development Fund (Fondo del Primado para el Socorro y el Desarrollo Mundial) - Iglesia Anglicana del Canadá

  • Semana de Compasión - Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo), EE.UU.

  • Wider Church Ministries - Iglesia Unida de Cristo, EE.UU.

  • Worldwide Ministries Division - Iglesia Presbiteriana (EE.UU.)