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«Le COE est un livre ouvert»: soixante-dix ans d’histoire du mouvement œcuménique mondial

«Le COE est un livre ouvert»: soixante-dix ans d’histoire du mouvement œcuménique mondial

Photo: Albin Hillert/COE

22 août 2018

Version française publiée le: 22 août 2018

La riche histoire du Conseil œcuménique des Églises, organisation qui favorise la compréhension et la coopération entre les chrétiens du monde entier, est célébrée cette semaine à Amsterdam, où a eu lieu l’Assemblée fondatrice du mouvement.

«De nouvelles publications concernant l’histoire de l’organisation et sa direction diverse permettent aux Églises membres du COE et au grand public de découvrir la riche histoire du mouvement œcuménique, explique Michael West, rédacteur consultant auprès des Publications du COE. Elles traitent à la fois des difficultés et des succès du mouvement. On peut dire que le COE est un livre ouvert», ajoute-t-il en souriant.

À l’occasion d’un projet spécial conçu pour attirer l’attention sur l’histoire du COE et sur la manière dont celle-ci éclaire et enrichit les programmes actuels et futurs, les Publications du COE ont publié quatre nouveaux ouvrages ainsi qu’une édition spéciale de sa revue The Ecumenical Review.

«Ce type de revues et de publications du COE apporte des informations sérieuses avec un point de vue global sur l’ensemble des enjeux et préoccupations du mouvement œcuménique, et propose une réflexion actualisée sur les perspectives du COE», explique Kristine Greenaway, coordonnatrice des éditions aux Publications du COE.

La liste des publications comprend notamment la version actualisée très attendue de la présentation du COE rédigée par Martin Conway et feu Marlin VanElderen. La nouvelle édition, intitulée Pilgrimage of Faith: Introducing the World Council of Churches (Pèlerinage de foi: présentation du Conseil œcuménique des Églises), a été rédigée par Donald W. Norwood. L’œcuméniste, pasteur et journaliste britannique propose un aperçu vivant et dynamique de l’organisation par le prisme de ses 10 Assemblées mondiales, une présentation rédigée à la première personne. Son récit met en lumière l’émergence de thèmes qui caractérisent le COE depuis sa création: le rôle central de la prière pour le mouvement œcuménique, l’édification de la paix, le dialogue, l’anti-racisme, le rôle des femmes au sein de l’Église et de la société, l’action en faveur de la justice, l’éducation, la diaconie et la sauvegarde de la création.

Les mémoires de l’ancien secrétaire général du COE Konrad Raiser, intitulées The Challenge of Transformation: An Ecumenical Journey (Les difficultés de la transformation: un cheminement œcuménique), offrent un aperçu privilégié de la vie, de l’œuvre et des réflexions du théologien allemand appelé à diriger l’organisation durant les années difficiles au cours desquelles le mouvement œcuménique a été réorienté, repensé et restructuré. Stephen Brown, rédacteur de The Ecumenical Review, a édité l’ouvrage et l’a traduit de l’allemand vers l’anglais.

«L’anniversaire du COE n’est pas seulement l’occasion de retracer son histoire, explique Mme Greenaway, en faisant référence à l’ouvrage intitulé Walking Together: Theological Reflections on the Ecumenical Pilgrimage of Justice and Peace (Cheminer ensemble: réflexions théologiques sur le pèlerinage œcuménique de justice et de paix). Ce livre souligne la place importante accordée par le COE au pèlerinage œcuménique de justice et de paix.»

Les théologiens Susan Durber et Fernando Enns, qui ont dirigé la rédaction du recueil, se sont appuyés sur leur longue expérience œcuménique pour rassembler des contributions intéressantes sur les thèmes de la justice et de la paix abordés de différents points de vue.

Le numéro de The Ecumenical Review marquant le soixante-dixième anniversaire du COE contient un article, un discours ou un chapitre d’ouvrage rédigé par chacun des sept secrétaires généraux de l’organisation qui se sont succédé depuis 1948: Willem A. Visser 't Hooft (1948–1966); Eugene Carson Blake (1966–1972); Philip Potter (1972–1984); Emilio Castro (1985–1992); Konrad Raiser (1993–2003); Samuel Kobia (2004–2009); et Olav Fykse Tveit (2010–).

«Chacun des secrétaires généraux abordait les enjeux de son époque. Pourtant, on distingue des questionnements communs: la tension entre le rôle de mouvement pour le renouveau du COE et sa fonction de regroupement d’Églises, le sens de la communauté fraternelle, organisation de responsabilité mutuelle pour les Églises qui se sont engagées auprès du COE, l’élargissement de la communauté œcuménique au-delà des Églises membres, et l’image de "peuple pèlerin de Dieu"», explique M. Brown.

Le dernier livre publié dans le cadre de ce projet qui s’étend sur an est l’édition anglaise de la biographie de l’ancien secrétaire général Emilio Castro, aujourd’hui décédé. Carlos A. Sintado et Manuel Quintero Peréz sont les auteurs de l’ouvrage intitulé Emilio Castro: A Legacy of Passionate Ecumenism (Emilio Castro: la passion de l’œcuménisme en héritage), rédigé originellement en espagnol, et traduit en anglais par Tony Coates. Tous les trois connaissaient M. Castro et s’appuient sur leur expérience pour dresser le portrait du responsable d’Église uruguayen. Le livre, dont le lancement officiel aura lieu à Genève le 28 septembre, est actuellement disponible à la vente.

Pour en savoir plus sur COE publications

Pilgrimage of Faith: Introducing the World Council of Churches – Donald W. Norwood

The Challenge of Transformation: An Ecumenical Journey – Konrad Raiser

Walking Together: Theological Reflections on the Ecumenical Pilgrimage of Justice and Peace - Susan Durber and Fernando Enns (eds.)

Emilio Castro: A Legacy of Passionate Ecumenism – Carlos A. Sintado and Manuel Quintero Peréz, traduit par Tony Coates

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