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Les Églises veulent donner un nouvel élan à leur service dans un monde qui souffre

Les Églises veulent donner un nouvel élan à leur service dans un monde qui souffre

De jeunes œcuménistes plantent des arbres en signe d’unité et de collaboration, à Arusha, en Tanzanie, en 2018. Photo: © Albin Hillert/COE

17 mai 2018

Version française publiée le: 30 mai 2018

À sa fondation il y a 70 ans, le Conseil œcuménique des Églises (COE) s’était déjà engagé dans des activités diaconales pendant plusieurs années, facilitant la réinstallation de centaines de milliers de personnes réfugiées au lendemain de la Deuxième Guerre mondiale.

Deux générations plus tard, le COE et les organisations œcuméniques sœurs unissent aujourd’hui leurs efforts pour réinventer la diaconie et lui donner un nouvel élan dans un contexte inédit et radicalement différent.

Au terme de quatre années de consultations et de collaboration, un groupe de travail réunissant le COE, l’Alliance ACT et la Fédération luthérienne mondiale a élaboré un document sur le service des Églises dans le monde qui fera date.

Intitulé Appelés à une action transformatrice: La diaconie œcuménique, ce texte ébauche une approche globale fondée sur des relations renouvelées entre les trois organisations œcuméniques, sur des conceptions neuves de l’Église et de la mission et sur une analyse fouillée des tendances mondiales contemporaines dans les domaines connexes du développement, des opérations de secours en cas de catastrophe, de la défense des droits et des cadres d’action internationaux.

Si le document se distingue par la richesse de ses perspectives bibliques, historiques et théologiques et par sa connaissance du contexte actuel du service des Églises, ses vues n’en demeurent pas moins pragmatiques. Son but est en effet de «clarifier la conception de la diaconie œcuménique et d’offrir une plateforme commune pour des actions et des réflexions conjointes. Il décrit les composantes théologiques de la diaconie et offre un contenu concret aux personnes engagées dans ce service.»

«Nous espérons que ce document deviendra un outil essentiel du Pèlerinage de justice et de paix que nous accomplissons actuellement, a expliqué Mme Isabel Apawo Phiri, secrétaire générale adjointe du COE. Cette ambitieuse réévaluation de la diaconie a été entreprise pour aider et stimuler les Églises, les organisations œcuméniques et les partenaires spécialisés à une époque marquée par une hausse des besoins et une baisse des ressources. Concrètement, ce texte rapproche nos conceptions largement théologiques de la diaconie et les enseignements à tirer des périphéries, de la méthode plus laïque de l’approche fondée sur les droits. Cela ouvre des possibilités de collaboration par-delà toutes sortes de frontières et de positions, grâce notamment à l’emploi des objectifs de développement durable de l’ONU, qui constituent une plateforme appropriée pour la diaconie et la défense des causes.»

Le document lui-même, qui sera présenté au Comité central du COE lors de sa prochaine session en juin prochain à Genève, vient d’être mis en ligne. Il est disponible en français, allemand, anglais, espagnol et portugais, et est complété d’un guide d’accompagnement. Les Églises membres du COE sont invitées à faire part de leurs commentaires avant le 8 juin 2018.

«Au vu de l’ampleur et de la gravité de notre nouvelle situation, mais aussi de l’ouverture radicale de ces nouvelles perspectives, une approche œcuménique s’impose, a ajouté Mme Phiri. Tant de choses sont en jeu dans notre travail quand les Églises s’unissent pour lutter contre la pauvreté, la famine, les crises sanitaires mondiales – des maux qui se sont enracinés du fait de la passivité et du manque d’équité des structures financières. Nous espérons sincèrement que les Églises, les agences et les programmes de formation étudieront ce document pour discerner où se trouve leur vocation et comment intervenir de façon stratégique et efficace dans les secteurs qui en ont le plus besoin dans leurs contextes respectifs.»

Document Appelés à une action transformatrice: La diaconie œcuménique

Document Appelés à une action transformatrice: La diaconie œcuménique – Guide d’accompagnement

La diaconie œcuménique, un «combat spirituel de résistance» (en anglais)