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Armée du salut

L'Armée du salut fait partie intégrante de l'Eglise chrétienne, bien qu'elle ait un système de gouvernement et une pratique distincts. La doctrine de l'Armée suit le courant traditionnel de la foi chrétienne, et ses articles de foi mettent en évidence le dessein de salut de Dieu. Ses objectifs sont "la promotion de la religion chrétienne … et, dans cette perspective, l'amélioration de l'instruction, l'atténuation de la pauvreté et tous autres objectifs charitables bénéfiques pour la société ou l'humanité en général."

Le mouvement, fondé en 1865 à Londres, Grande-Bretagne, par William et Catherine Booth, s'est répandu dans de nombreuses parties du monde. Le déploiement rapide des premiers salutistes fut favorisé par l'adoption d'une structure de commandement quasi militaire en 1878, quand le nom d'"Armée du salut" fut adopté. Aujourd'hui, une organisation pratique semblable donne une même flexibilité aux ressources de l'Armée. Reprenant un thème courant dans le christianisme qui voit l'Eglise engagée dans une guerre spirituelle, l'Armée se sert de certaines caractéristiques typiquement militaires - uniformes, drapeaux, troupe - pour identifier, inspirer et structurer ses efforts. Les activités d'évangélisation et d'aide sociale sont menées, sous l'autorité du général, par des officiers et des collaborateurs à plein temps, ainsi que par des soldats bénévoles qui servent durant leur temps libre. L'Armée bénéficie également du soutien de nombreux adhérents et amis, y compris ceux qui siègent dans ses comités consultatifs. Les cadres de l'Armée sont des officiers commissionnés, ordonnés comme ministres de la religion.

Tous les salutistes s'engagent à mener une vie disciplinée, à faire preuve de compassion et à respecter des normes morales élevées incluant l'abstinence en matière d'alcool et de tabac. Depuis le début, l'Armée accorde aux femmes des occasions égales: tous les rangs et services leur sont ouverts. Dès l'enfance, les jeunes sont encouragés à aimer et servir Dieu. Constituée pour évangéliser, l'Armée s'est spontanément engagée dans des programmes d'action sociale en faveur des pauvres. Dans l'exécution de tous ses programmes, elle agit de manière pratique, compétente et consciente des coûts. Ses services sociaux flexibles lui permettent de répondre tant aux besoins endémiques qu'à des crises spécifiques dans le monde entier. Elle travaille avec des équipements et installations modernes et un personnel hautement qualifié. Les besoins de modernisation et de développement à long terme font l'objet d'un examen permanent. De plus en plus, la politique de l'Armée et l'enracinement national de ses membres dans les différents pays lui permettent de coopérer avec les agences internationales de secours comme avec les gouvernements. En partenariat avec des organisations d'entraide privées et publiques, elle apporte le réconfort aux démunis; en même temps, elle proclame l'amour rédempteur de Dieu qui offre aux individus et aux communautés l'occasion d'avoir une vie meilleure sur la terre et une place dans le Royaume éternel du Christ. Le siège international de l'Armée se trouve à Londres. Il existe 15 241 communautés locales de l'Armée du salut (y compris corps, avant-postes, sociétés, nouvelles unités et communautés de rétablissement) comptant près de 1,6 million de chrétiens (soldats, jeunes soldats et adhérents).

 

Aucune communauté de l'Armée du salut n'est membre du COE, bien que la plupart des territoires soient membres de conseils nationaux d'Eglises associés au COE.

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