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Júbilo tras la sanación del cisma de 27 años de duración de la Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Etiopía

Júbilo tras la sanación del cisma de 27 años de duración de la Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Etiopía

El patriarca Abune Mathias, durante su visita al CMI en Ginebra en 2017, dirigirá la iglesia desempeñando tareas administrativas, mientras que el patriarca Abunä Merkorios regresará a Etiopía con el mismo rango y dignidad de patriarca.

01 de agosto de 2018

Versión en español publicada el: 03 de agosto de 2018

Por Peter Kenny*

La Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Etiopía es la mayor de las Iglesias Cristianas Ortodoxas Orientales, una de las más antiguas del cristianismo y con presencia en África desde el 330 A. D., por lo que hubo alegría y celebraciones cuando el 27 de julio declaró el fin del cisma de 27 años de duración que la había dividido.

El acercamiento tuvo lugar a miles de kilómetros del país del noreste de África en una ceremonia celebrada con pompa, júbilo y vítores en la Catedral San Miguel Debre Mihret de Washington D.C.

A ella acudió el primer ministro etíope, el Dr. Abiy Ahmed, cuyo papel resultó fundamental para la reconciliación.

La Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Etiopía, una iglesia miembro del Consejo Mundial de Iglesias (CMI), declaró oficialmente el fin del cisma y reconoció un Santo Sínodo y dos patriarcas canónicos, poniendo así fin a un periodo doloroso para los etíopes que viven en el país y en la diáspora.

El Dr. Nigussu Legesse, encargado del programa del CMI para la defensa de causas en África, formó parte del proceso de reconciliación entre los dos sínodos de la iglesia que quedó dividida en dos en 1991 debido al cambio político que obligó al ex Patriarca Abune Merkorios a vivir en el exilio en Estados Unidos.

El servicio en Washington congregó a los jerarcas de la Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Etiopía, que había proclamado oficialmente el fin del cisma. La ceremonia tuvo lugar después en el histórico Watergate Hotel.

“Después de años en que la iglesia había estado dividida en un ‘Sínodo de Addis Abeba’ y un Sínodo en el exilio’ con dos patriarcas rivales, ambos grupos se han unido en un solo Santo Sínodo poniendo oficialmente punto y final al cisma,” dijo Abune Abraham, arzobispo de Bahir Dar y Gojjam Oriental durante su declaración, según indicó el servicio de noticias OCP News Service el 27 de julio.

Dos patriarcas

Según las leyes de la Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Etiopía, el patriarca Abune Mathias dirigirá la iglesia desempeñando tareas administrativas.

El patriarca Abunä Merkorios regresará a Etiopía con el rango y dignidad de patriarca y volverá a ocupar el trono patriarcal.

“Cuando Su Santidad el Patriarca Abunä Merkorios regrese a su tierra natal, Etiopía, tendrá a su disposición una residencia adecuada dentro del patriarcado y todas las cosas necesarias para que pueda vivir con dignidad,” reza la declaración.

Desde la fecha del acuerdo quedan abolidas las designaciones de sínodo en exilio y sínodo nativo, “y existe una sola Iglesia: la Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Etiopía.”

Se elogió al primer ministro Ahmed por sus arduos esfuerzos por reestablecer la paz en el país y la unidad de la Iglesia Ortodoxa. Viajó a Washington desde Addis Abeba como parte del proceso y a continuación regresó a la capital etíope para sumarse a las celebraciones nacionales.

“Mientras ambos santos patriarcas estén vivos, nuestra santa Iglesia considerará por igual su honor patriarcal,” se lee en la declaración.

Se levantan las excomuniones

Las excomuniones de los arzobispos que habían sido consagrados antes del cisma quedan anuladas por el Santo Sínodo y se restauran sus nombres y dignidades. “Serán designados a las diócesis como corresponde a su rango.”

La política de Etiopía ha desempeñado un papel en la forja del destino anterior y actual de la iglesia.

Al explicar los antecedentes del cisma, la declaración observó que debido al “cambio de gobierno en Etiopía… la santa iglesia única quedó dividida en dos y que, a partir de un sínodo, se formaron dos sínodos dirigidos por dos patriarcas.” La división en 1991 se produjo después de que el Frente Democrático Revolucionario del Pueblo Etíope (EPRDF, por sus siglas en inglés) expulsara del poder a la junta militar del Derg que había tomado el poder en 1974 tras el reinado del Emperador Haile Selassie I.

Bajo el ex patriarca en el exilio se formó una iglesia disidente con sede en Estados Unidos.

“Debido a ello, el cuarto patriarca, Su Santidad Abunä Merkorios, vivió en el exilio durante más de dos décadas. Por consiguiente, en lo que respecta al estatus de los dos santos patriarcas, los pacificadores que representan a ambos sínodos decidieron lo siguiente tras extensas deliberaciones conjuntas acerca de la unidad y la paz de la santa Iglesia.”

La Corporación Etíope de Radiodifusión, el servicio público de radiodifusión, informó que la Iglesia Ortodoxa etíope había organizado otra conferencia en la sala Millennium en Addis Abeba el 4 de agosto para anunciar la reconciliación.

A dicha ceremonia acudirán miembros de la comunidad diplomática y el primer ministro Ahmed.

Desde que asumió sus funciones en abril, el primer ministro Ahmed ha concedido prioridad a la reconciliación entre los disidentes y el EPRDF gobernante que había ocupado el poder sin oposición durante 27 años, según informó el servicio de noticias Agence-France Presse.

También ha abierto las puertas a una reconciliación histórica con la Eritrea vecina para subsanar una controversia fronteriza de larga data.

El primer ministro ha liberado a muchos disidentes encarcelados de los centros penitenciarios etíopes reuniéndose, en algunos casos, con algunos de ellos personalmente tras su puesta en libertad.

La Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Etiopía se halla en comunión con la Iglesia Ortodoxa Copta de Alejandría al haber obtenido la autocefalía en 1959.

La Iglesia Ortodoxa etíope declara oficialmente el fin del cisma de 27 años de duración

Se reunifica la iglesia ortodoxa dividida de Etiopía tras 27 años

La Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Eritrea acoge a una delegación del CMI (Comunicado de prensa del CMI del 3 de octubre de 2017)

El CMI organiza una visita solidaria a Etiopía (Comunicado de prensa del CMI del 24 de octubre de 2016)

Iglesias miembros del CMI en Etiopía

Iglesias miembros del CMI en Eritrea

*Peter Kenny es un periodista basado en Ginebra que escribe sobre iglesias, religión, las Naciones Unidas y el comercio mundial para publicaciones como Ecumenicalnews.com, Johannesburg Star, Pretoria News, Cape Times y IP Watch.