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El CMI conmemora la vida del exdirector de Bossey John Samuel Mbiti

El CMI conmemora la vida del exdirector de Bossey John Samuel Mbiti

Dra. Agnes Abuom, moderadora del Comité Central del CMI ,y Prof. John Samuel Mbiti. Foto: CMI

08 de octubre de 2019

Versión en español publicada el: 10 de octubre de 2019

La comunidad del Consejo Mundial de Iglesias (CMI) se unió a los familiares y amigos del profesor John Samuel Mbiti para dar gracias por su vida y llorar su muerte el 6 de octubre.

El Prof. Mbiti, filósofo y escritor religioso cristiano nacido en Kenia, fue ordenado sacerdote anglicano y, a partir de 2005, canónigo. Estudió en Uganda y en los Estados Unidos, y obtuvo su doctorado en 1963 en la Universidad de Cambridge (Reino Unido). Enseñó religión y teología en la Universidad de Makerere (Uganda) de 1964 a 1974. Fue profesor visitante en universidades de todo el mundo y publicó extensamente sobre filosofía, teología y tradiciones orales africanas.

Su libro, “African Religions and Philosophy” (Religiones y filosofía africanas, 1969) fue la primera obra que desafió la suposición de que las ideas religiosas africanas tradicionales eran “demoníacas y anticristianas”.

El Prof. Mbiti fue director del Instituto Ecuménico de Bossey del CMI entre 1974 y 1980. El historiador de Bossey Hans-Ruedi Weber escribió que “el trabajo más creativo del Instituto durante la segunda mitad de los años setenta” fue una serie de conferencias sobre teología intercultural organizada por el Prof. Mbiti. El objetivo de la serie, en las palabras típicamente modestas de Mbiti, era “reunir a teólogos africanos, asiáticos y de otros países para un encuentro y diálogo ecuménico”.

La serie de conferencias fue, de hecho, impresionante. La primera, sobre “Contribuciones africanas y asiáticas a la teología contemporánea”, reunió en Bossey a más de 80 participantes en junio de 1976. Según Weber, pionero del diálogo África-Asia, “el encuentro se convirtió también en una revelación para los teólogos de Europa y de las Américas”.

La segunda, “Confesión de Cristo en las diferentes culturas”, celebrada en Bossey en julio del año siguiente, pasó a ser la más conocida. El coloquio, escribió el Prof. Mbiti, “logró el mayor número de participantes jamás reunidos en el Instituto Ecuménico de Bossey”. Asistieron 110 personas de 35 países. La tercera, una vez más, adelantada a su tiempo ecuménico, se centró en “La teología indígena y la Iglesia Universal”.

Para el Prof. Mbiti, la razón de ser esta serie de conferencias era sencilla: “Algunos de nosotros somos conscientes”, escribió en 1977, “de que hay una rápida inclinación del eje del cristianismo de la región Norte hacia la región Sur”, y llega incluso a anunciar en la introducción de la segunda conferencia que esta inclinación “está proyectada para después de mayo de 1987”.

Como erudito africano llamado a dirigir el instituto de un organismo ecuménico mundial, el Prof. Mbiti practicó e incluso anticipó el ecumenismo intercultural, compartido también por su amigo el Rev. Dr. Philip Potter, ex secretario general del CMI. No es casualidad que, durante la conferencia sobre la “Confesión de Cristo en las diferentes culturas” ,se discutiera “cómo se puede pasar de una confesión contextual a una confesión universal de Cristo, y cómo dicha confesión puede expresarse en la liturgia y el culto...”.

El secretario general del CMI, Rev. Dr. Olav Fykse Tveit, afirmó que el legado académico y el liderazgo del Prof. Mbiti seguirán teniendo influencia en el movimiento ecuménico.

“Será celebrado por muchas cosas: su erudición, su sentido de la justicia para los pueblos indígenas, y su previsión y análisis de los cambios en las comuniones globales que estamos experimentando”, afirmó el Rev. Tveit. “El Prof. Mbiti acercó la teología africana a la teología ecuménica global. Su presencia en la conferencia misionera de Arusha, a pesar de su avanzada edad, es un testimonio de su compromiso con el ecumenismo”.

“El CMI siempre honrará al Prof. Mbiti como pionero”, prosiguió el Rev. Tveit. “Su mensaje en la Antología de la Teología en África, publicada en 2017, también da testimonio de su pasión y su liderazgo visionario en la teología africana”, señaló. “Nos ha dejado un rico legado a través de sus publicaciones. Que su trabajo continúe inspirándonos a investigar y escribir teología que sea relevante para la realidad que vivimos”.