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Jether Ramalho, que encarnaba un ecumenismo de la opción por los pobres, fallece a los 98 años

Jether Ramalho, que encarnaba un ecumenismo de la opción por los pobres, fallece a los 98 años

Photo: Koinonia.

09 de julio de 2020

Versión en español publicada el: 14 de julio de 2020

Una de las principales voces del movimiento ecuménico brasileño y latinoamericano, Jether Pereira Ramalho, falleció el  pasado 28 de junio en Río de Janeiro dejando un legado de inspiración, dedicación y transformación a muchas generaciones.

“Recibimos con gran tristeza la noticia del fallecimiento de Jether Ramalho”, afirmó el Rev. Prof. Dr. Ioan Sauca, secretario general interino del Consejo Mundial de Iglesias (CMI). “Estaba comprometido con la prosperidad mutua de todos, especialmente de los pobres y oprimidos, a través de expresiones de ecumenismo enraizadas en el poder transformador del Evangelio y del compartir del sueño de una sociedad democrática, justa y participativa”.

Jether Ramalho era un evangélico congregacionalista hijo de un trabajador rural que luego se convirtió en un pastor que prestaba servicio en las comunidades pobres. Nacido en 1922, Jether Ramalho superó la pobreza y se convirtió en un dentista de éxito. Sin embargo, siguiendo su sueño, abandonó la odontología, estudió ciencias sociales y educación y se dedicó con pasión a la responsabilidad social de las iglesias y a la construcción del movimiento ecuménico en Brasil y América Latina.

Dedicó la mayor parte de su vida a proyectos sociales del movimiento ecuménico brasileño. Sus inicios fueron en la Confederación Evangélica del Brasil en la década de 1950. También fue uno de los organizadores de la histórica “Conferencia del Nordeste”, que tuvo como tema “Cristo y el proceso revolucionario brasileño”, en 1962. La conferencia se considera un hito en el movimiento ecuménico brasileño en relación con la responsabilidad pública de las iglesias.

En los años siguientes al golpe militar de 1964, la Confederación Evangélica del Brasil comenzó a sufrir un lento proceso de desmantelamiento tanto por el régimen militar como por la represión interna en las iglesias. En ese contexto, los hermanos y hermanas de su tradición religiosa se atrevieron a continuar elevando el mensaje del Evangelio como un importante paso en la resistencia y la lucha por la democracia.

Jetlher Ramalho fue uno de los inspiradores y fundadores del Centro Ecuménico de Información, que se convirtió en el Centro Ecuménico de Documentación e Información y, más tarde, en Koinonia.

Durante 15 años, fue editor de la revista “Tempo e Presença”, abriendo sus páginas a los movimientos sociales de los pobres, el ecumenismo y los derechos de los niños y las mujeres.

Rubem Alves, uno de los pioneros de la Teología de la Liberación, afirmó una vez que  el propio Jether era un niño al que siempre le gustaba jugar. “De hecho, en el primer contacto, su aparente formalidad pronto daba paso a la franqueza”, afirmó.

Rafael Soares de Oliveira, director de Koinonia, en Río de Janeiro, afirmó que su organización ha heredado mucho del legado de Jether Ramalhos. “La vida y el trabajo de Jether siempre significaron amor y dedicación a la causa de la liberación de los oprimidos”, afirmó.

La figura de Jether Ramalho está detrás de la fundación del Centro de Estudios Bíblicos y del Centro Ecuménico de Servicios de Evangelización y Educación Popular. También fue uno de los principales asesores de las Comunidades Eclesiales de Base de la Iglesia Católica Romana en Brasil.

“Jether deja un legado inconmensurable al movimiento ecuménico latinoamericano”, afirmó Magali do Nascimento Cunha, de la Iglesia Metodista del Brasil. “Mi formación para el ecumenismo pasó por Jether Ramalho, a quien también debo el incentivo de abrazar todas y cada una de las causas relacionadas con el diálogo y la promoción de la vida. Jether ya no está con nosotros, pero permanecerá vivo en la esperanza que sigue impulsando la perseverancia y la resistencia”.

En 1979, Jether Ramalho fue nombrado consultor para trabajar con la Comisión para la Participación de las Iglesias en el Desarrollo del CMI en el proyecto “La iglesia y los pobres”. Bajo la dirección de Julio de Santa Ana, su principal tarea era asesorar a los movimientos ecuménicos de América Latina, principalmente en el área de la juventud.

Julio de Santa Ana recuerda que, durante la dictadura militar, muchos perseguidos encontraron refugio en el hogar de Jether Ramalho, entre ellos Paulo Freire, educador brasileño y destacado defensor de la pedagogía crítica, que recibió el apoyo de Jether Ramalho en su proceso de traslado a Ginebra para trabajar en el CMI en 1970.

“Voy a añorar lo mucho que aprendía de él y los momentos que tuve la oportunidad de compartir con él en el amplio proceso de afirmación del movimiento ecuménico brasileño, latinoamericano y mundial que incorpora los movimientos populares y su diversidad”, afirmó Eliana Rolemberg, ex directora del CESE (Brasil).

Fray Carlos Mesters, un conocido biblista de los movimientos de liberación en Brasil, recordó cómo las sugerencias y decisiones de Jether Ramalho revelaron la importancia de su contribución al origen y a la trayectoria del Centro de Estudios Bíblicos. “Siempre digo y repito que era la persona más ecuménica que he conocido”, afirmó.

En una declaración formal publicada unos días después de su fallecimiento, el Consejo Nacional de Iglesias Cristianas de Brasil declaró: “Jether destacó por su coherencia con una vida cristiana totalmente comprometida con la causa del Reino de Dios y la defensa de los Derechos Humanos.”

Apasionado por la causa ecuménica durante toda su vida, Jether Ramalho escribió una vez: “el ecumenismo es un proceso tan rico que no puede reducirse a expresiones institucionalizadas, que sin duda son importantes y significativas. No es el monopolio de ningún grupo, ni una simple estrategia eclesiástica. El ecumenismo se expresa de una manera hermosa en las comunidades de base de las iglesias y los movimientos populares”.

Jether Ramalho se casó con Lucília Ramalho, que falleció en 2017. Le sobreviven sus hijos José Ricardo, Luiz Augusto, Jair Felipe y Maria Judith, así como sus nietos Emiliano, Tomás, Gabriel, Carolina, André y Max, y su bisnieto Pedro.

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