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El padre Alexi: un pacificador en Siria

El padre Alexi: un pacificador en Siria

El Muy Reverendo archimandrita, Dr. Alexi Chehadeh. Foto: Marianne Ejdersten/CMI

21 de diciembre de 2018

Versión en español publicada el: 21 de diciembre de 2018

por Marianne Ejdersten*

El Muy Reverendo archimandrita Alexi Chehadeh, jefe del Departamento de Relaciones Ecuménicas y Desarrollo (DERD) del Patriarcado Greco-Ortodoxo de Antioquía y todo el Oriente (GOPA), en Damasco (Siria), concedió la siguiente entrevista a las Noticias del CMI. El padre Alexi es una figura modélica impresionante, además de ser pacificador en Siria.

Hablamos del estado de la crisis siria y de los muchos retos que afrontan allí los trabajadores humanitarios. Su organización, el DERD, es la mayor ONG local independiente que trabaja dentro de Siria. El Rev. Chehadeh habla de su obsesión por encontrar formas de distribuir ayuda a personas de todas las religiones, aunque la situación de los cristianos sea especialmente vulnerable en un país donde el ISIS acumula un espantoso historial de crucifixiones de cristianos.

La entrevista tuvo lugar en el Cumberland Lodge, en el Reino Unido, durante la Conferencia Mundial sobre los Derechos Humanos, que abordó el tema “Hacia una coexistencia pacífica en Oriente Medio: desafíos y oportunidades”. La conferencia fue organizada por la Conferencia de Iglesias Europeas, Churches Together in Britain and Ireland (Iglesias Unidas de Gran Bretaña e Irlanda), y Cumberland Lodge.

Los participantes en la conferencia debatieron sobre la diversidad cultural y religiosa como fuente de riqueza. Los comentarios y reflexiones se centraron en la pluralidad religiosa en Oriente Medio, desde una perspectiva interna y externa, y en los desafíos y oportunidades en Siria, Irak, Líbano y Egipto.

El padre Alexi presentó la situación actual en Siria y los principales desafíos existentes para su labor de ayuda humanitaria y desarrollo en ese país. Siete años de bombas y balas han dejado a miles de familias traumatizadas y sin hogar. Necesitan urgentemente alimentos, cobijo y atención médica. Los muchos años de conflicto han llevado la muerte y la destrucción a la tierra de 22 millones de sirios, de los que 13,5 millones necesitan asistencia humanitaria, y entre ellos, más de 6 millones son desplazados internos. Otros 5 millones de personas han huido, buscando refugio en los países vecinos y en otros más lejanos.

El conflicto en Siria también ha dejado a muchos niños y jóvenes sin educación. La mayoría de ellos son demasiado jóvenes para recordar la vida sin guerra. Dentro del país, 1,75 millones de niños están actualmente fuera de la escuela, y para aquellos que tienen la suerte de estar en las aulas, el riesgo de abandonarlas está aumentando rápidamente.

El DERD fue fundado en 1994, con las bendiciones de Su Beatitud, el Triple Beato Ignatius IV (Hazim). En 2012, Su Beatitud, el patriarca Juan X (Yaziji), llevó adelante esta misión, y nombró al padre Alexi nuevo director de la organización en septiembre de 2015. Al igual que el buen samaritano, el DERD sirve a los demás, independientemente de su religión, etnia o raza, ofreciendo a todos compasión y una mano amiga, simplemente porque son seres humanos.

¿Por qué te uniste al DERD en 2015?

Padre Alexi: Su Beatitud Juan X me llamó para que asumiera esta misión como jefe del departamento, a fines de septiembre. Regresé a Siria después de casi 20 años en Alemania. Para mí es un gran honor prestar servicio en Damasco. Me uní al equipo en un momento crucial, había fuego por todas partes. Tenemos que creer y tener fe en lo que estamos haciendo. Necesitamos la gracia de Dios para hacer este trabajo y el apoyo y las bendiciones del Patriarca Juan, el padre espiritual del DERD.

¿Cuál es el propósito del GOPA-DERD?

Padre Alexi: Con 44 oficinas en toda Siria, 38 centros comunitarios, 1600 empleados –a tiempo completo y a tiempo parcial–, y 22 asociados internacionales, nuestro objetivo es ofrecer ayuda a quienes más lo necesitan. Procuramos velar por que se hagan todos los esfuerzos para ofrecer un servicio equitativo a más de 2,5 millones de beneficiarios cada año, en un intento de difundir el espíritu de humanidad, justicia, tranquilidad y paz dentro de las comunidades en las que intervenimos.

También creemos en la colaboración con los demás. Tendemos puentes con varios grupos de la sociedad civil para llegar a un segmento más amplio de necesitados y afectados.

¿De qué forma brindan apoyo al pueblo sirio?

Padre Alexi: El GOPA-DERD ha trabajado arduamente para apoyar al pueblo sirio desde el principio, empezando por ofrecer asistencia a través de una amplia serie de programas en materia de educación, formación profesional, servicios de agua, saneamiento e higiene (WASH), alojamiento, apoyo psicosocial y salud, entre otros muchos.

Desde el inicio de la crisis siria, la organización puso en marcha sus programas de respuesta rápida y de emergencia, los programas de recuperación temprana, y aquellos relacionados con los medios de subsistencia y el desarrollo sostenible. El departamento escogió a los miembros de su equipo con el objetivo de satisfacer las necesidades de los afectados: los vulnerables, los desplazados, las personas con discapacidad y los repatriados. El objetivo principal de estos programas era brindar servicios a todos los miembros de la familia, teniendo en cuenta la importancia de cubrir todas sus necesidades de todas las formas posibles.

¿Cómo se puede ayudar a su organización?

Padre Alexi: La población siria que se encuentra en áreas liberadas y de difícil acceso tiene una gran necesidad de apoyo humanitario. Para poder permanecer en sus comunidades, necesitan, como mínimo, servicios básicos, ayuda para la subsistencia y servicios médicos. Para estas personas es muy importante poder retomar sus vidas cotidianas. Necesitan diferentes tipos de apoyo para poner en pie una nueva vida en su propio país. Necesitan apoyo financiero y educación. También buscamos asociados religiosos de otras partes del mundo. ¡Es muy importante tener asociados religiosos!

Necesitamos el apoyo del movimiento ecuménico para concientizar sobre la situación. Los medios de comunicación convencionales ya no desempeñan esa labor; y en la mayoría de los casos, no reflejan ni transmiten todos los mensajes. En Siria, el 75 por ciento de la población, 13,5 millones de los 18 millones de personas que quedan en el país, necesitan ayuda urgente y viven por debajo del umbral de la pobreza. De estas, 6,5 millones son desplazados internos. Es preciso que hablemos de la situación y que encontremos una solución pacífica para el país. Los desplazados y los refugiados tienen que poder regresar. La situación actual tiene que acabar, y tenemos que encontrar formas de motivar a las personas para que se reconcilien y se sanen juntas.

¿Cuáles son los logros más importantes?

Padre Alexi: Hay muchas zonas de Siria que han sido liberadas. La guerra ha terminado, aunque no se haya alcanzado un tratado de paz. Aunque las hostilidades han cesado, como dije antes, el equipo del GOPA-DERD está ayudando a más de 2,5 millones de beneficiarios cada año. Nuestra intervención tiene un efecto importante en sus vidas. Necesitan emprender un nuevo camino para construirse un nuevo futuro. Las sonrisas de los niños, las familias que vuelven a sus casas  rehabilitadas, cuando una madre ayuda a los ancianos de su familia, cuando se unen y se adaptan a su comunidad local, creando cohesión social; todo eso indica lo importante que es este trabajo. Eso es una bendición para mí y para mi equipo de 1600 voluntarios.

¿Qué podría hacer el CMI para apoyarles?

Padre Alexi: Estamos muy bien representados en el trabajo del CMI. Estamos muy agradecidos por el apoyo de las iglesias de todo el mundo. Nos necesitamos mutuamente, sobre todo en este momento. Por favor, sigan orando por nosotros y acompañándonos. Sería muy importante que nos visitara una delegación de dirigentes del CMI en 2019, para demostrar una unidad visible y que estamos juntos como cristianos. También estoy deseando recibir visitas de iglesias hermanas y de asociados. ¡Una visita significaría mucho para nuestra gente!

¿Cuáles son sus deseos para esta Navidad?

Padre Alexi: Rezo por una solución pacífica en Siria. Los sirios necesitan paz y necesitan poder regresar a sus hogares. Para nuestra obra, me gustaría obtener algunos fondos para comprar regalos de Navidad para los niños. Es importante que se sientan como niños en medio de este caos.

Una última palabra para nuestros lectores...

El padre Alexi: Me gustaría agradecer a todas las organizaciones e iglesias de todo el mundo por ayudarnos con recursos y con sus oraciones en este momento tan difícil. Hago además un llamamiento a todas las personas de buena voluntad para que nos lleven en sus corazones, mentes y oraciones, para que nos apoyen y nos acompañen.

¡Por favor, no dejen de apoyarnos! Los necesitamos más que nunca. Les deseo a todos una feliz Navidad llena de bendiciones y un feliz año nuevo. Es un momento de inspiración, un momento de reconciliación, pues Jesús vino como el salvador para salvarnos y reconciliarnos. Creemos en la reconciliación. Les deseamos un feliz año nuevo porque nos amamos los unos a los otros y, cuando nos amamos, perdonamos. También les deseamos mucho éxito. En esta era de la globalización, siempre decimos que el mundo es como una aldea gracias al acceso a las redes sociales. Eso también implica que todos somos vecinos, y tenemos que cuidarnos y apoyarnos entre nosotros. Dios nos pidió que nos cuidáramos y nos apoyáramos mutuamente.

Esta entrevista tuvo lugar en el vestíbulo de Cumberland Lodge, junto al árbol de Navidad; y durante la conversación, se unieron otros participantes. Escucharon con admiración el relato sobre el trabajo realizado por el padre Alexi y su equipo en medio de la guerra en Siria. A mi pregunta de si hacer público su trabajo podría provocar algún problema de seguridad, responde con una sonrisa humilde: “No, no tengo miedo de enfrentarme a cualquier reacción. Estamos bien preparados y tenemos la bendición de Dios. Necesitamos más visibilidad. ¡Por favor, cuente lo que estamos haciendo!”.

Les deseamos al Padre Alexi y a su equipo una feliz Navidad y un feliz 2019. Oremos todos por la paz en Siria y en el resto del mundo. Todos somos pacificadores.

Marianne Ejdersten, Directora de Comunicación del CMI

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Lo que importa es conquistar la paz en Siria, afirma el enviado de la ONU (comunicado de prensa del CMI, del 13 de diciembre de 2018)

*Marianne Ejdersten es la directora de Comunicación del Consejo Mundial de Iglesias