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«Soyez sans crainte ! Nous devons apporter l’espérance»

«Soyez sans crainte ! Nous devons apporter l’espérance»

Photo: COE

07 janvier 2018

Version française publiée le: 10 janvier 2018

Cette visite en Chine marquera le début des célébrations du 70ème anniversaire du Conseil œcuménique des Églises (COE). Le 7 janvier, à Beijing, le secrétaire général du COE, le pasteur Olav Fykse Tveit, a prêché à l’église de Chongwenmen, l’une des plus anciennes églises protestantes de Chine, sur le thème «Jésus Christ, joie du monde». Il apportait les salutations de la communauté vivante formée par 348 Églises membres dans le monde entier.

L’église de Chongwenmen est l’une des plus anciennes églises protestantes de Chine, construite en 1870 par des méthodistes américains. L’édifice a été détruit en 1900 lors de la révolte des Boxers et reconstruit en 1904. Fermé pendant la révolution culturelle, le temple a été ouvert à nouveau en 1980, c’est une référence pour des milliers de chrétiens. On y célèbre cinq cultes chaque dimanche, auxquels prennent part de nombreux jeunes. Aujourd’hui le culte a rassemblé un millier de fidèles venus prier ensemble.

Au cours de sa prédication, le pasteur Tveit a dit : «Nous sommes appelés à transmettre la bonne nouvelle de l’amour et de la paix de Dieu à tous, quels qu’ils soient, quel que soit leur peuple.»

Il a évoqué tout particulièrement le rôle des Églises en Chine et du COE, pour la protection des enfants et dans leurs efforts en vue de la paix dans la péninsule coréenne, au Moyen Orient, en Colombie.

Il a dit : «La première parole prononcée à propos de Jésus Christ concernait la joie. Effectivement, c’est une joie de venir vous rendre visite ici à Beijing en ce temps de Noël où nous fêtons cette joie. Dans le monde actuel, nous avons besoin de quelque chose qui puisse effectivement nous unir en tant qu’êtres humains dans un monde durable, par-delà toutes les frontières. »

« La lumière vient dans le monde… Être humain, avec sa dignité jusque dans sa plus évidente fragilité sous la forme d’un enfant nouveau-né, voilà ce que Dieu proclame. Nous avons tous été créés à l’image de Dieu.»

«Or – a-t-il ajouté – le message venu du ciel est destiné à tous. Le souci à l’égard des êtres humains devrait être identique pour tous, nous avons tous les mêmes besoins et le même droit à être protégés.»

«Le mouvement œcuménique repose sur un projet qui concerne ‘tout le peuple’ – a déclaré le pasteur Tveit. La joie de Noël est au centre de l’action et de la vocation du Conseil œcuménique alors qu’en ce jour de Noël, ici à Beijing, en Chine, nous commençons notre célébration du 70ème anniversaire du COE.» Et il a poursuivi : «C’est la joie de Noël qui, au cours de ces 70 années, a poussé les Églises, y compris la vôtre, l’Église protestante en Chine, à exprimer un témoignage commun à Jésus Christ et à vouloir œuvrer en faveur de la joie pour tous, à faire avancer la paix sur terre.»

«Cette joie de Noël peut continuer de nous rapprocher les uns des autres, en tant qu’Églises et comme êtres humains, dans un monde à la fois capable de s’améliorer et en même temps très divisé et éclaté. Beaucoup de gens ont été arrachés à la misère, comme ce fut le cas chez vous, mais nombreux sont ceux qui continuent de subir la pauvreté, d’être victimes de maladies qu’on ne parvient pas à soigner, de conflits, de la peur, de la solitude et même du désespoir.»

Olav Fykse Tveit a également évoqué le rôle des Églises de Chine. «Nous continuons de partager la bonne nouvelle de Jésus Christ avec tous. L’une des très bonnes nouvelles dans le cadre de la famille du Conseil œcuménique, c’est celle qui concerne la vie et le développement de l’Église en Chine. Le témoignage chrétien que vous avez rendu au cours de moments très difficiles pour votre Église, et depuis lors, a été pour beaucoup de gens dans le monde une raison d’espérer.»

Il a conclu sa prédication par le rappel des différents conflits actuellement présents dans le monde. «La joie de Noël est une parole qui s’adresse à toutes celles et tous ceux qui ne connaissent pas la paix. En ce moment, vous connaissez le risque d’une guerre touchant vos voisins de la péninsule coréenne. Le peuple de Corée a fait l’objet de nos prières et de notre attention depuis longtemps, et en particulier au cours de ces derniers mois. En tant que Conseil œcuménique des Églises, nous partageons ses craintes et sa foi en Jésus Christ, Prince de la paix. Cette année, nous serons spécialement attentifs aux peuples d’Amérique latine, à leur besoin de paix, notamment en Colombie.»

«En ce temps de Noël, nous nous souvenons en particulier du besoin de paix juste qu’éprouvent nos sœurs et nos frères ainsi que toute la population de Bethléem et du Moyen-Orient.»

Visite du COE en Chine

Le pasteur Olav Fykse Tveit, secrétaire général du Conseil œcuménique des Églises, accompagné d’une délégation du COE, effectue une visite aux Églises membres en Chine du 7 au 16 janvier. Aux côtés du pasteur Tveit, la délégation du COE est constituée par Mme Sang Chang, présidente du COE pour l’Asie, et par le pasteur Peniel Rajumkar, chargé du programme de dialogue interreligieux.

La délégation se rendra à Shanghai où elle rencontrera le Conseil chrétien de Chine et le Mouvement patriotique des Trois autonomies ainsi que les responsables et les étudiants du Séminaire de théologie de Chine orientale. Elle ira également à Xi’an visiter l’Institut biblique du Shaanxi et l’Église de Jing Xin. Mme Chang  prêchera le 14 janvier à l’église de Gangwashi. La délégation rencontrera également des responsables religieux chinois ainsi que des représentants de l’administration de l’État pour les questions religieuses.

Pour lire la prédication du pasteur Olav Fykse Tveit à Beijing le 7 janvier 2018 (en anglais)

Une délégation du COE en visite en Chine, communiqué de presse du COE, 4 janvier 2018

Églises membres en Chine