World Council of Churches

Une communauté mondiale d'Églises, en quête d'unité, de témoignage commun et de service chrétien

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Historique

Les Assemblées du Conseil œcuménique des Églises depuis 1948

Première Assemblée, Amsterdam 1948

Lieu : Amsterdam, Pays-Bas
Dates : 22 août - 4 septembre 1948
Thème : Désordre de l'homme et dessein de Dieu
Eglises membres : 147

C'est à Amsterdam, le 23 août 1948, qu'a été fondé officiellement le Conseil oecuménique des Eglises. Cent quarante sept Eglises de différentes confessions et de nombreux pays s'étaient alors rassemblées pour décider de s'engager ensemble en faveur du mouvement oecuménique.

Lors de l'assemblée à Amsterdam, Quatre sections étaient chargées d'en aborder les différents aspects :

  • L'Eglise universelle dans le dessein de Dieu
  • Le dessein de Dieu et le témoignage de l'Eglise
  • L'Eglise et le désordre de la société
  • L'Eglise et le désordre international

 

Deuxième Assemblée, Evanston 1954

Lieu : Evanston, Illinois, Etats-Unis
Dates : 15-31 août 1954
Thème : Le Christ, seul espoir du monde
Eglises membres : 161

L'Assemblée du COE à Evanston, la seule à ce jour qui se soit tenue aux Etats-Unis, dans une certaine mesure, a reflété les tensions liées à la guerre froide entre l'Est et l'Ouest, et elle y a réfléchi. Elle avait pour thème : "Le Christ, seul espoir du monde", et elle divisa ses travaux en six sections :

  • Notre unité en Christ et notre désunion en tant qu'Eglises
  • La mission de l'Eglise auprès de ceux du dehors
  • La société et ses responsabilités sur le plan mondial
  • Les chrétiens à la recherche d'une communauté mondiale
  • L'Eglise au milieu des tensions raciales et ethniques
  • Les laïcs : le chrétien dans sa vie professionnelle.

 

Troisième Assemblée, Nouvelle-Delhi 1961

Lieu : Nouvelle-Delhi, Inde
Dates : 19 novembre - 5 décembre 1961
Thème : Jésus Christ, lumière du monde
Eglises membres : 197

On se souvient de la Troisième Assemblée surtout pour l'intégration du Conseil international des missions dans le Conseil oecuménique, et l'admission de 23 nouvelles Eglises membres dont une partie importante des Eglises orthodoxes et des Eglises issues de pays nouvellement indépendants. Cette Assemblée avait pour thème : "Jésus Christ, lumière du monde" et comportait trois sections consacrées respectivement au témoignage, au service et à l'unité.

 

Quatrième Assemblée, Upsal 1968

Lieu : Upsal, Suède
Dates : 4-20 juillet 1968
Thème : Voici, je fais toutes choses nouvelles
Eglises membres : 235

La 4e Assemblée a porté témoignage une fois encore de l'expansion du Conseil - le nombre de ses membres allait croissant -, ainsi que d'un vent nouveau, venu de Vatican II, qui a amené des observateurs catholiques romains à participer à la réunion et à examiner de nouvelles possibilités de coopération. Les sections étaient centrées sur les thèmes suivants :

  • L'Esprit Saint et la catholicité de l'Eglise
  • Le renouveau de la mission
  • Le développement économique et social
  • Vers la justice et la paix dans les affaires internationales
  • Le culte
  • Vers de nouveaux styles de vie

 

Cinquième Assemblée, Nairobi 1975

Lieu : Nairobi, Kenya
Dates : 23 novembre - 10 décembre 1975
Thème : Jésus Christ libère et unit
Eglises membres : 285

"Jésus Christ libère et unit" était le thème adopté par la 5e Assemblée. Les titres des sections reflètent les turbulences de cette décennie:

  • Confesser le Christ aujourd'hui
  • Les exigences de l'unité
  • A la recherche de la communauté
  • Education en vue de la libération et de la communauté
  • Structures d'injustice et luttes pour la libération
  • Développement de l'homme

 

Sixième Assemblée, Vancouver 1983

Lieu : Vancouver, Colombie britannique, Canada
Dates : 24 juillet - 10 août 1083
Thème : Jésus Christ, vie du monde
Eglises membres : 301

A la 6e Assemblée sur les rivages occidentaux du Canada. On y réaffirma l'importance du culte célébré en commun sous la grande tente blanche, par un soleil estival. Le dialogue sur le document « Baptême, eucharistie, ministère » (BEM) et des expériences oecuméniques telles que la liturgie de Lima firent naître l'espoir d'une plus étroite communion. En même temps, la menace nucléaire et le néocolonialisme faisaient planer de lourds nuages à l'horizon. L'Assemblée a mené ses travaux dans huit groupes ‘questions' :

  • Témoigner dans un monde divisé
  • Promouvoir l'unité par des actes concrets
  • Développer la participation
  • Vivre ensemble dans une communauté de partage et de guérison
  • Affronter les menaces qui pèsent sur la paix et la survie
  • Lutter pour la justice et la dignité humaine
  • Etre une communauté d'apprentissage
  • Communiquer avec crédibilité

 

Septième Assemblée, Canberra 1991

Lieu : Canberra, Australie
Dates : 7-20 février 1991
Thème : Viens, Esprit Saint, renouvelle toute la création !
Eglises membres : 317

La 7e Assemblée était la première fois qu'un thème évoquait spécifiquement la troisième personne de la Trinité, et ce dans le contexte de l'univers physique. Les sections étaient centrées sur quatre sous-thèmes :

  • "Esprit, source de vie, garde ta création !"
  • "Esprit de vérité, libère-nous !"
  • "Esprit d'unité, réconcilie ton peuple !"
  • "Esprit Saint, transforme-nous et sanctifie-nous !"

 

Huitième Assemblée, Harare 1998

Lieu: Harare, Zimbabwe 
Date: 3-14 décembre 1998 
Thème: Tournons-nous vers Dieu dans la joie de l'espérance
Eglises membres: 339

Un demi-siècle après la fondation officielle du COE, ses Eglises membres renouvelèrent leur engagement à demeurer ensemble, tandis que les délégués promettaient de rester solidaires de leurs hôtes africains.

L'Assemblée décida de mettre sur pied une Commission spéciale sur la participation des orthodoxes au COE. Elle approuva la création d'un Forum des Eglises chrétiennes et des organisations oecuméniques qui s'adresserait à des milieux beaucoup plus larges que celui des Eglises membres du COE.

Dans le cadre d'un Padare de trois jours, les délégués et les visiteurs purent participer à plus de 600 débats sur des sujets allant du dialogue entre évangéliques et orthodoxes à la sexualité humaine. L'Assemblée fut précédée par un Festival de la Décennie des Eglises solidaires des femmes.

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Neuvième Assemblée, Porto Alegre 2006

Lieu: Porto Alegre, Brésil
Date: 14-23 février 2006
Theme: Transforme le monde, Dieu, dans ta grâce
Eglises membres: 348

L'Assemblée de 2006 fut l'un des rassemblements chrétiens les plus représentatifs jamais organisés, avec plus de 4000 participants d'organisations et de groupes oecuméniques, des délégués des 348 Eglises membres et des observateurs et visiteurs venus du monde entier.

Préoccupée par les questions clés de l'unité des chrétiens, l'Assemblée adopta un nouveau texte intitulé "Appelés à être l'Eglise une" et invita le COE et ses Eglises membres à accorder la priorité aux sujets de l'unité, de la catholicité, du baptême et de la prière. Au nombre des autres questions discutées en plénière figuraient la justice économique, l'identité chrétienne et la pluralité religieuse ainsi que la lutte des jeunes contre la violence.

En outre, les délégués adoptèrent une version profondément modifiée de la Constitution et du Règlement qui tient compte du mode de prise de décisions par consensus et qui modifie les critères définissant la qualité de membre. On a également pris des mesures pour renforcer la participation des jeunes (moins de 30 ans) à la vie et aux activités du Conseil.

Site web de la 9e Assemblée

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