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La Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Eritrea acoge a una delegación del CMI

La Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Eritrea acoge a una delegación del CMI

© Peter Kenny/CMI

03 October 2017

English version published on: 05 October 2017

Una delegación del Consejo Mundial de Iglesias (CMI) concluyó una visita de solidaridad a la Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Eritrea, una de las iglesias más antiguas de África, cuyo origen se remonta al año 329.

Fue la primera vez en más de diez años que tuvo lugar una visita de esta índole y el CMI se fue del país con la promesa de orar y trabajar por la paz entre Eritrea y su vecino Etiopía en sus intentos por resolver la controversia fronteriza que los enfrenta.

La visita tuvo lugar del 22 al 28 de septiembre. Durante dos días, el 25 y el 26, el grupo se reunió con el órgano rector de la iglesia eritrea en sus oficinas.

Los dirigentes de las iglesias evangélica luterana y católica romana también participaron en la reunión, que además recibió un mensaje de saludo de los representantes musulmanes locales.

El Dr. Nigussu Legesse, encargado del programa del CMI para la defensa de causas en África, y el padre Dr. Daniel Buda, encargado del programa del CMI Iglesia y Relaciones Ecuménicas, formaron parte de la delegación.

El secretario general del Santo Sínodo de la Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Eritrea, Abune Lukas, y el responsable de la administración de la iglesia, Abune Basilios, recibieron al grupo en el Aeropuerto Internacional de Asmara pasada la medianoche del 22 de septiembre.

Durante el recibimiento, Buda transmitió a los miembros del Santo Sínodo los saludos del secretario general del CMI, el Rev. Dr. Olav Fykse Tveit.

“Damos las gracias a Dios y a ustedes, los diregentes de la Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Eritrea, por darnos la oportunidad de realizar esta visita”, dijo Buda.

Grandes expectativas

“Hemos venido aquí con grandes expectativas y esperamos mantener un diálogo constructivo y encuentros fructíferos con la Iglesia Ortodoxa de Eritrea, que es la iglesia miembro del CMI aquí en el país, así como con otras iglesias, comunidades religiosas y con las autoridades estatales”, indicó Legesse durante la reunión del sínodo.

“Esta es una visita histórica que tiene por objeto conocer la situación en la Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Eritrea y fortalecer una relación que a lo largo de los últimos años se había debilitado”.

Asimismo, agradeció a los dirigentes de la iglesia haber facilitado los visados para todos los miembros del grupo y el recibimiento dispensado por los arzobispos a la delegación a su llegada al aeropuerto de Asmara.

La delegación del CMI incluía a miembros de la Conferencia de Iglesias de Toda el África (AACC), Pan para el Mundo, la Iglesia de Suecia, Ayuda de la Iglesia Noruega, la Alianza ACT y la Comunidad de Consejos Cristianos e Iglesias de los Grandes Lagos y el Cuerno de África (FECCLAHA).

Tras la misa dominical celebrada en la catedral de Santa María el 24 de septiembre, la delegación visitó la Universidad Teológica de la Santa Trinidad, recientemente construida.

Los anfitriones de la iglesia ortodoxa acompañaron a la delegación del CMI a monasterios antiguos y a yacimientos arqueológicos donde las excavaciones han desenterrado edificios cristianos que datan de 1700 años atrás.

Los arqueólogos explicaron a los visitantes que estas edificaciones son una prueba viva de que el cristianismo ya había asentado sus raíces en África mucho tiempo antes de que llegaran los colonizadores europeos en el segundo milenio.

La Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Eritrea, una iglesia ortodoxa oriental con sede en Asmara, es miembro del CMI desde 2003. También es miembro de la AACC y de FECCLAHA.

Iglesias ortodoxas orientales

Las iglesias ortodoxas orientales desempeñaron una importante función misionera en los primeros siglos del cristianismo y han tenido un papel preponderante en la historia del cristianismo en Egipto y el norte de África.

La autocefalia de la Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Eritrea fue reconocida por el papa Shenouda III de la Iglesia Ortodoxa Copta de Alejandría después de que Eritrea lograra su independencia en 1993.

La delegación del CMI visitó iglesias de las ciudades de Asmara, la capital del país, Keren, situada en el noroeste, y Massawa en la costa del Mar Rojo.

De camino hacia Keren, la tercera mayor área urbana del país, la delegación hizo un desvío para ir a Debra Sina, un monasterio ubicado en las tierras altas de la región de Anseba.

El Debra Sina, que significa Monte Sinaí, fue fundado en el siglo IV, por lo que es el monasterio más antiguo de Eritrea y uno de los más antiguos de África.

Es el sitio de peregrinación al que acuden los creyentes ortodoxos eritreos cada año en el mes de junio.

El grupo también visitó Adulis, un yacimiento arqueológico situado en la región norte del Mar Rojo en Eritrea, a unos 50 kilómetros al sur del puerto de Massawa en el golfo de Zula, por invitación de Abune Yohannes, el arzobispo de la diócesis del norte y del sur del Mar Rojo.

Iglesia Ortodoxa Tewahedo de Eritrea es la mayor iglesia del país. Tiene unos dos millones y medio de miembros y quince mil sacerdotes en todo el mundo, incluyendo las iglesias de la diáspora en América del Norte y Europa. La iglesia cuenta con ocho diócesis en Eritrea y dos en la diáspora.

Iglesias miembros del CMI en Eritrea