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'Día del Niño Africano': una oportunidad para sensibilizar sobre el SIDA infantil

'Día del Niño Africano': una oportunidad para sensibilizar sobre el SIDA infantil

©Paul Jeffrey/WCC

14 June 2017

English version published on: 16 June 2017

Está previsto que más de 600 personas se reúnan en Nairobi (Kenya), el 16 de junio, Día del Niño Africano, con el objetivo de alzar la voz para poner fin a la epidemia de SIDA entre niños, adolescentes y mujeres jóvenes para 2020.

El evento, que conmemorará el Día del Niño Africano, pedirá apoyo a los líderes religiosos, en sus comunidades y en el mundo entero, para garantizar que todos los niños y adolescentes que viven con el VIH y la tuberculosis tengan acceso a los medicamentos salva vidas. El evento comenzará con una procesión a las 7:00 horas, desde la Catedral de Todos los Santos hasta la Casa Ufungamano, donde tendrá lugar una reunión de oración interreligiosa, en la que se ofrecerán discursos, actuaciones protagonizadas por niños y adolescentes y una ceremonia.

La Alianza Ecuménica de Acción Mundial del Consejo Mundial de Iglesias (CMI-AEAM), en colaboración con la filial keniana de la Red Internacional de Líderes Religiosos con VIH y Sida o personalmente afectados (INERELA+ Kenya) y con muchas otras organizaciones, está coordinando el evento con objeto de destacar acciones impulsadas por países que cuentan con apoyo mundial.

Los participantes lanzarán a los líderes religiosos un llamamiento mundial a la acción en lo relativo al tratamiento del VIH y la tuberculosis entre niños y adolescentes. Con esta celebración del lanzamiento del Día del Niño Africano, se busca poner de relieve que la mayoría de los niños que viven con el VIH son de África.

Durante el evento se ofrecerán servicios de asesoramiento y de pruebas de detección del VIH a los adolescentes y jóvenes que asistan, así como a los líderes religiosos. Las pruebas no solo servirán como una herramienta de diagnóstico, sino que también fomentarán el diálogo entre niños, adolescentes, jóvenes, líderes religiosos y el gobierno de Kenya sobre el VIH, la tuberculosis, y el estigma y la discriminación asociados a estas enfermedades.

“El evento se propone impulsar a nivel local un movimiento religioso mundial para la acción y el cambio en favor de los niños y adolescentes que viven con el VIH”, dijo Francesca Merico, coordinadora de la campaña sobre el VIH del CMI-AEAM. “Para algunos, este evento despertará nuevas forma de pensar. Para otros, reforzará y consolidará los esfuerzos que ya han puesto en marcha para poner fin al SIDA”.

Las comunidades religiosas son un vínculo fundamental en las vidas de los más vulnerables, señaló la Rev. Amy Gopp, vicepresidenta de relaciones externas de IMA World Health. “Si queremos acabar con el flagelo del VIH, nuestras comunidades religiosas deben preparar a los líderes para abordar el virus en sus propios contextos particulares”, dijo. “IMA World Health tiene el honor de unirse al CMI en los esfuerzos para implicar y apoyar a los líderes religiosos en nuestra labor común para promover las pruebas de detección, los tratamientos y el acceso a los servicios para todos los hijos de Dios”.

Con ocasión del evento, IMA publicará las guías para sermones y jutbas para ayudar a los líderes religiosos con recursos teológicos relacionados con el VIH y la tuberculosis en niños.

Los líderes religiosos con VIH y Sida, o personalmente afectados por el VIH, desempeñan también una importante función en la erradicación de las pandemias del VIH y la tuberculosis en Kenya, afirmó Jane Nganga, coordinadora nacional de INERELA+ Kenya.

“Colectivamente, hemos alcanzado importantes logros en el tratamiento y el cuidado de las personas que viven con VIH y están afectadas por el virus”, añadió. “Estamos decididos a acabar de una vez por todas con el estigma y la discriminación en nuestras comunidades religiosas, haciendo de nuestras congregaciones un lugar de esperanza y refugio para todos. También estamos decididos a velar por que cada persona de vive con el VIH o la tuberculosis, o está personalmente afectada por estas enfermedades, tenga voz y reciba el apoyo necesario sin ser objeto de críticas o prejuicios, sin olvidar a los niños, los adolescentes y los jóvenes”.

Nganga prosiguió diciendo: “Seguiremos lanzando programas que apoyen hasta el final a las familias infectadas y afectadas por el VIH y la tuberculosis en todo el país”.

El evento de Nairobi para conmemorar el Día del Niño Africano se enmarca en un proyecto religioso más amplio de sensibilización sobre el SIDA infantil y el tratamiento para adolescentes que lidera el CMI-AEAM a nivel mundial. La iniciativa está movilizando a comunidades y líderes religiosos para maximizar la ejecución del marco “Start Free, Stay Free and AIDs Free” y alcanzar los ambiciosos objetivos de las Naciones Unidas en materia de tratamiento del SIDA infantil: proporcionar para 2018 tratamiento antirretroviral a 1,6 millones de niños (0 a 14 años) y a 1,2 millones de adolescentes (15 a 19 años) que viven con el VIH, y que los niños, adolescentes y adultos que viven con el VIH conozcan su estado serológico y reciban de inmediato y de forma continuada un tratamiento asequible y de calidad que garantice la supresión de su carga viral.

Datos sobre los niños y el VIH en Kenya

En 2015, había en Kenya 26 453 niños que vivían con el VIH y no recibían tratamiento, lo que representaba el 73 por ciento de la cobertura, y solo el 44 por ciento de los niños expuestos al VIH recibían un diagnóstico precoz.

En ese mismo año, Kenya informó de casi 7.000 casos de tuberculosis en lactantes y niños, de los cuales los menores de cinco años corrían mayor riesgo de padecer formas graves de tuberculosis y de morir a causa de la enfermedad.

Datos sobre los niños y el VIH en el mundo

En 2015, había en todo el mundo 1,8 millones de niños de entre 0 y 14 años que vivían con el VIH. Solo 872 500 (48%) de ellos tenían acceso al tratamiento. Había también 1,8 millones de adolescentes, de entre 10 y 19 años, que vivían con el virus.

En 2015, unos 110 000 niños (0 a 14 años) y 21 000 adolescentes (15 a 19 años) murieron por causas relacionadas con el SIDA. El 86 por ciento de esas muertes ocurrieron en el África subsahariana. En el mismo período, 150 000 niños y 250 000 adolescentes fueron infectados por el VIH. También hubo 160 000 nuevas infecciones entre niñas adolescentes (10 a 19 años), el 77 por ciento de ellas en el África subsahariana.

En 2015 solo el 47 por ciento de los bebés expuestos al VIH en el mundo recibieron un diagnóstico temprano durante los dos primeros meses de vida, de acuerdo con las recomendaciones vigentes.

El Día del Niño Africano fue celebrado por primera vez por la Organización de la Unidad Africana, en 1991, para rendir homenaje a los estudiantes que participaron en el levantamiento de Soweto, en 1976, y para recordar la permanente necesidad de acción y de educación para superar los desafíos que deben afrontar los niños en África.

 

Día del Niño Africano de 2017 (en inglés)

Niños, adolescentes y el VIH (en inglés)

Campaña Vive la promesa del CMI-AEAM (en inglés)