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Argentina - Follow-up to the appeal on behalf of the "Prisoners of La Tablada"

13 November 2000

Letter to H.E. President Fernando De La Rua, 13 November 2000.

Excelentísimo Sr. Presidente,

Con fecha del 5 de julio pasado, le hice llegar una comunicación para expresar la profunda preocupación del Consejo Mundial de Iglesias frente a la actitud tomada por su gobierno frente la situación imperante de los llamados "Presos de la Tablada."

En esa carta, sumándonos a líderes de nuestras iglesias y a otros defensores argentinos de los derechos humanos, le suplicamos buscar una solución honorable para cumplir con las recomendaciones de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos sobre este caso.

Después de haber terminado su huelga de hambre, motivados por promesas hechas para ir al encuentro de sus reivindicaciones, los presos reanudaron esta acción. Según nuestra información, los presos se encuentran en un crítico estado de salud después de dos meses de huelga de hambre.

Entendemos que en el Congreso no ha habido una voluntad de cambiar las leyes de la Nación para resolver el caso. Dios quiere que la vida humana sea considerada sagrada, y el Señor Jesucristo nos enseña el amor al prójimo y que actos de gracia, aún al enemigo, es un deber a sus discípulos. En consecuencia, y dada la situación actual, le pedimos una vez más, y con un sentido de gran urgencia, que tomé Ud., Sr. Presidente, una acción humanitaria para salvar las vidas de estas personas.

                             Respetuosamente,

                                                                 Rvdo Dwain C. Epps,
                                                                 Director,
                                                                 Comisión de las Iglesias en Asuntos Internacionales

 [TRANSLATION]

Your Excellency,

On 5 July I sent you a letter expressing the deep concern of the World Council of Churches with respect to the attitude taken by your government in the urgent case of the so-called "Tablada Prisoners".

With this letter, joining with leaders of our churches and with other human rights defenders in Argentina, we plead with you anew to seek an honorable solution to comply with the recommendations of the Inter-American Commission of Human Rights on this case.

Since they terminated their hunger strike, motivated by promises made to move in the direction of their demands, the prisoners have renewed their action. According to our information, the prisoners are in a critical state of health after two months of hunger strike.

We understand that there has been no will in Congress to change the laws of the nation in order to resolve this case. God wills that human life be considered sacred, and the Lord Jesus Christ teaches love for one's neighbor and that acts of grace, even towards one's enemy, is a duty for his disciples. This being so, and given the present situation, we ask you once again, and with a great sense of urgency, Mr President, to take a humanitarian action to save the lives of these persons.

Respectfully,

                                                                   (Rev.) Dwain C. Epps
                                                                   Director
                                                                   Commission of the Churches on
                                                                   International Affairs